C’est quoi un trouble alimentaire et comment le traiter ?

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Un trouble alimentaire comme l’anorexie, la boulimie et les troubles de l’hyperphagie boulimique touchent les hommes et les femmes.

Les troubles de l’alimentation sont des maladies graves qui peuvent entraîner de graves problèmes physiques, tels que des problèmes cardiaques ou une insuffisance rénale.

Souvent, un trouble alimentaire est associé à d’autres problèmes, tels que le stress, l’anxiété, la dépression et la toxicomanie.

Bien que les troubles de l’alimentation puissent toucher des personnes de tout sexe à tout stade de la vie, ils sont le plus souvent signalés chez les adolescents et les jeunes femmes. En fait, jusqu’à 13% des jeunes peuvent éprouver au moins un trouble de l’alimentation avant l’âge de 20 ans [1].

Les trois troubles de l’alimentation les plus courants sont :

  • L’anorexie : les gens mangent trop peu parce qu’ils se perçoivent gros ;
  • La boulimie : les personnes atteintes mangent, mais se forcent après à vomir, pour des raisons similaires à celles des personnes souffrant d’anorexie ;
  • Et la frénésie alimentaire : qui provoque des crises de regret et de culpabilité quand une personne mange en grande quantité sans raison.

Anorexie, un trouble alimentaire fatal !

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Ce trouble alimentaire se développe généralement à l’adolescence ou au début de l’âge adulte et affecte généralement plus de femmes que d’hommes [2].

Les personnes qui en souffrent, affament essentiellement leur corps, ce qui entraîne un état d’épuisement dû au manque de nourriture.

Les symptômes courants de l’anorexie mentale comprennent [3] :

  • Etant considérablement maigres par rapport aux personnes d’âge et de taille similaires ;
  • Habitudes alimentaires très restreintes ;
  • Une peur intense de prendre du poids ou des comportements persistants pour éviter de prendre du poids, malgré une insuffisance pondérale ;
  • une poursuite incessante de la minceur et de la réticence à maintenir un poids santé ;
  • une forte influence du poids corporel ou de la forme perçue du corps sur l’estime de soi ;
  • une image corporelle déformée, y compris le refus d’être gravement maigre.

Ce manque de nutrition peut affecter le corps de plusieurs manières :

  • Hypotension artérielle, fréquence respiratoire et fréquence cardiaque ;
  • Perte de cheveux et ongles cassés ;
  • Absence de menstruation ;
  • Croissance de lanugo (poil fin et doux qui peut pousser sur n’importe quelle partie de la peau) ;
  • Etourdissements ou incapacité à se concentrer ;
  • Anémie ;
  • Gonflement des articulations ;
  • Os fragiles.

Une personne qui pèse au moins 15% de moins que le poids moyen pour sa taille manque généralement de graisse corporelle suffisante pour maintenir ses organes et autres parties du corps en bonne santé.

Dans les cas extrêmes, ce trouble alimentaire peut entraîner une malnutrition extrême, voire la mort.

Un autre trouble alimentaire pas moins dangereux, la boulimie

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Comme l’anorexie, la boulimie a tendance à se développer à l’adolescence et au début de l’âge adulte et semble être moins fréquente chez les hommes que chez les femmes.

Les personnes atteintes de boulimie mangent fréquemment des quantités inhabituellement importantes de nourriture au cours d’une période de temps spécifique.

Les symptômes courants de la boulimie nerveuse comprennent [3] :

  • Episodes récurrents de crises de boulimie avec un sentiment de manque de contrôle ;
  • Episodes récurrents de comportements de purge inappropriés pour empêcher la prise de poids ;
  • une estime de soi trop influencée par la forme et le poids du corps ;
  • une peur de prendre du poids, malgré le fait d’avoir un poids normal.

En cas de boulimie, des vomissements fréquents et un manque de nutrition peuvent causer les problèmes suivants :

  • Douleur à l’estomac constante ;
  • Dommages à l’estomac et aux reins ;
  • Cavités dentaires (en raison de l’exposition fréquente à l’acide gastrique) ;
  • Joues gonflées, lorsque les glandes de salive deviennent enflammées de façon permanente à la suite de vomissements fréquents ;
  • Absence de menstruation ;
  • Perte de potassium (qui peut contribuer à des problèmes cardiaques et même entraîner la mort).

Frénésie alimentaire

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Il commence généralement à l’adolescence et au début de l’âge adulte, bien qu’il puisse se développer plus tard.

Les personnes atteintes de ce trouble présentent des symptômes similaires à ceux de la boulimie.

Par exemple, elles mangent généralement des quantités inhabituellement importantes de nourriture dans des périodes de temps relativement courtes et ressentent un manque de contrôle pendant les crises de boulimie.

Une personne souffrant de ce trouble prend généralement beaucoup de poids et risque donc de contracter le diabète, des problèmes cardiaques et d’autres maladies liées à l’obésité, sans parler de l’indigestion et des sentiments de culpabilité, de dépression et de honte.

Les symptômes courants de ce trouble alimentaire comprennent [3] :

  • Manger de grandes quantités d’aliments rapidement, en secret et jusqu’à ce qu’ils soient inconfortablement pleins, même s’ils n’ont pas faim ;
  • Ressentir un manque de contrôle pendant les épisodes de frénésie alimentaire ;
  • Sentiments de détresse, comme la honte, le dégoût ou la culpabilité, en pensant au comportement de frénésie alimentaire
  • Aucune utilisation de comportements de purge, tels que restriction calorique, vomissements, exercice excessif ou utilisation de laxatifs ou de diurétiques, pour compenser les fringales.

Les autres problèmes et dommages d’un trouble alimentaire

Les troubles de l’alimentation peuvent également causer des problèmes émotionnels et des problèmes relationnels.

Quand quelqu’un est obsédé par son poids, il lui est difficile de se concentrer sur autre chose.

Il peut être épuisant et accablant d’essayer de contrôler votre consommation de nourriture et de faire de l’exercice, en plus de vous retrouver dans un état de stress constant au sujet de la nourriture et de votre apparence.

Il n’est pas étonnant que les personnes souffrant d’un trouble alimentaire deviennent souvent plus solitaires et moins sociables.

Les troubles de l’alimentation peuvent également consommer une grande quantité d’énergie mentale. Les personnes qui en souffrent peuvent devenir obsédées par la planification de quoi manger ; comment éviter de manger ; planifier une frénésie ; obtenir de l’argent pour acheter de la nourriture, des laxatifs ou d’autres médicaments ; inventer des excuses pour aller aux toilettes après avoir mangé, ou réfléchir à la façon de dire aux gens de leur entourage qu’ils veulent être seuls après un repas ; etc.

Traitement des troubles de l’alimentation

Heureusement, il est possible de traiter les troubles de l’alimentation.

Les personnes souffrant d’un trouble alimentaire peuvent récupérer et apprendre progressivement à corriger leurs habitudes alimentaires.

Le traitement d’un trouble alimentaire implique à la fois le corps et l’esprit. par conséquent, le traitement et la réadaptation devraient être confiés aux médecins, aux professionnels de la santé mentale et aux nutritionnistes.

Dans de nombreux cas, la thérapie familiale est essentielle pour rétablir des habitudes alimentaires saines.

Les parents et les autres membres de la famille jouent un rôle important en aidant une personne qui a besoin de reprendre du poids et qui a peur de le faire ; qui a besoin de faire face au stress ou à d’autres problèmes émotionnels sans avoir une alimentation compulsive ; ou qui a besoin d’accepter la forme de son propre corps face aux normes irréalistes présentées par notre culture.

Apprendre à être à l’aise avec un poids santé est un processus. Il faut du temps pour désapprendre les comportements et les habitudes et les remplacer par d’autres plus sains.

Soyez patiente ! Vous pouvez apprendre à accepter votre propre corps, à comprendre vos habitudes alimentaires et à découvrir le lien qui existe entre vos sentiments et la nourriture.

Nous devons toujours nous rappeler qu’il est important de faire face à ces difficultés avec des professionnels compétents et, surtout, d’avoir le soutien de notre propre famille.

Auteur

Sylvie Martin
Sylvie Martin cumule plus de 10 ans d’expérience en rédaction et en édition dans les sujets qui se rapportent à la santé des femmes. Elle est actuellement rédactrice spécialisée dans les domaines de la santé, de la perte de poids et de la remise en forme.

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