Régime alcalin : la clé de la longévité et de la lutte contre les maladies chroniques?

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[Article mis à jour : Mai 2020]
Certaines recherches suggèrent que suivre un régime alcalin pourrait améliorer la santé des personnes atteintes de maladie rénale. Cependant, cela ne se fait pas en modifiant le pH sanguin [1].

Le régime alcalin incite plutôt les gens à manger plus de fruits et de légumes et moins de viandes transformées et de produits laitiers riches en matières grasses. Pour cette raison, le régime alcalin peut améliorer la santé.

Une poignée d’études a également montré que la consommation d’aliments peu acides améliorait la santé, même si elle n’augmentait pas le pH sanguin.

Dans cet article, nous examinons les allégations entourant le régime alcalin, si elles sont vraies, et comment les aliments du régime alcalin peuvent améliorer la santé.

Régime alcalin : Est-ce que ça marche ?

Ce que beaucoup de gens croient être le principal avantage du régime alcalin est faux.

Le régime alcalin favorise la fausse idée qu’il est possible de modifier le pH du sang avec le régime alimentaire. C’est faux, et des changements majeurs du pH sanguin pourraient même menacer le pronostic vital.

Il est possible de modifier le pH de l’urine et de la salive avec un régime alimentaire. Cependant, lorsque le pH de ces fluides change, le pH du sang reste le même.

On parle d’alcalinité quand le pH est supérieur à 7.

Le corps humain est naturellement légèrement alcalin, avec un pH sanguin d’environ 7,4 [2].

L’estomac est acide, ce qui lui permet de digérer les aliments. Le pH de la salive et de l’urine varie en fonction du régime alimentaire, du métabolisme et d’autres facteurs.

Certaines recherches montrent que les cellules cancéreuses se développent plus rapidement dans un environnement acide.

S’appuyant sur cette recherche, les partisans du régime alcalin soutiennent qu’un pH sanguin élevé pourrait prévenir le cancer.

Les aliments que les gens mangent dans le cadre de ce régime peuvent toutefois aider certains à maintenir un poids santé. Cela peut aider à prévenir les problèmes de santé liés au poids tels que le diabète.

Recherche sur le régime alcalin

Aucune recherche n’a montré que le régime alcalin peut augmenter le pH sanguin.

Cependant, certaines recherches suggèrent qu’un régime alcalin pourrait améliorer la santé, mais pas de la manière dont ses partisans le prétendent [3].

Les régimes alcalins réduisent la consommation de viandes grasses et transformées et encouragent les gens à manger plus de fruits et de légumes. Cela offre plusieurs avantages pour la santé.

Voici quelques-uns des avantages que les partisans d’un régime alcalin peuvent réclamer, ainsi que les recherches scientifiques qui les soutiennent ou les réfutent :

Promouvoir la perte de poids

De nombreuses stratégies peuvent aider les gens à perdre du poids.

En fin de compte, la perte de poids dépend du rapport entre la calories consommées et celles brûlées.

Les régimes pauvres en graisses et en calories peuvent favoriser la perte de poids, mais uniquement lorsqu’une personne reste physiquement active et qu’elle adopte une alimentation saine et variée.

Un régime alcalin a tendance à être peu calorique et peut donc aider les personnes à perdre du poids.

Améliorer la santé des reins

L’augmentation du pH de l’urine peut améliorer la santé de certaines personnes.

Selon une étude de 2017, le régime alimentaire typique des États-Unis est très acide. Cela peut mettre à l’épreuve le bon fonctionnement des reins [4].

Pour les personnes souffrant d’insuffisance rénale, un régime moins acide peut améliorer les symptômes, voire ralentir l’évolution de la maladie.

Pour la plupart des personnes souffrant d’insuffisance rénale chronique, il n’est pas nécessaire de suivre un régime alcalin spécifique. Réduire simplement les protéines, telles que le lait, la viande et le fromage, peut aider.

Prévenir le cancer

Certains partisans de ce régime prétendent qu’il peut inverser le cancer ou soutenir la chimiothérapie.

Il n’existe aucune preuve scientifique à l’appui de ces affirmations et aucune étude n’a effectué de tests directs sur cette affirmation [5].

Cependant, des preuves significatives d’une étude de 2010 suggèrent qu’une réduction de la consommation de viande et une consommation accrue de fruits, de légumes et de grains entiers pourraient prévenir le cancer.

L’étude a examiné les données de l’enquête prospective européenne de 2010 sur le cancer et la nutrition.

Il a été établi que la consommation de vitamine C, de vitamine A, des fibres et d’un régime de type méditerranéen pouvait réduire les risques de cancer [6].

L’American Cancer Society (ACS) recommande un régime alimentaire similaire, mais non identique, à un régime alcalin [7].

L’ACS recommande d’éviter les aliments transformés, les boissons gazeuses et de nombreux aliments riches en matières grasses.

Au lieu de cela, il est plus avantageux de suivre un régime riche en fruits, légumes et grains entiers.

Traiter ou prévenir les maladies cardiaques

Aux États-Unis, la maladie cardiaque est la principale cause de décès [8]. Les facteurs liés au mode de vie, notamment la malnutrition et le faible niveau d’activité, sont les principaux contributeurs.

Un régime alcalin peut naturellement augmenter les niveaux d’hormone de croissance, mais la recherche est préliminaire et peu concluante [9].

La recherche montre que l’hormone de croissance contribue à la composition corporelle et réduit les facteurs de risque de maladie cardiaque [10].

Les régimes alcalins ont également tendance à être faibles en gras et en calories, favorisant naturellement un poids santé et réduisant les facteurs de risque de maladie cardiaque.

Ils réduisent ou éliminent également les viandes rouges et transformées, éliminant ainsi l’un des principaux contributeurs aux maladies cardiaques.

Améliorer les niveaux d’hormone de croissance

Une meilleure santé cardiaque n’est qu’un des avantages potentiels d’avoir des taux d’hormone de croissance plus élevés.

L’amélioration des niveaux d’hormone de croissance peut également favoriser un meilleur fonctionnement du cerveau, en particulier la mémoire et la cognition [11].

Certaines preuves suggèrent que l’hormone de croissance améliore la qualité de vie en général.

Cependant, les preuves établissant un lien entre un régime alcalin et une augmentation du taux d’hormone de croissance sont faibles.

Certaines études ont montré que la correction d’un environnement très acide avec des suppléments spécifiques tels que le bicarbonate peut favoriser l’alcalinité, mais cela ne signifie pas nécessairement qu’un régime alcalin présente des avantages similaires [12].

Améliorer les maux de dos

Un petit nombre de recherches suggère que le fait de compléter le régime avec des minéraux alcalins pourrait aider à soulager les symptômes du mal de dos [13].

Cette recherche ne teste pas directement les avantages d’un régime alcalin. Il est donc incertain que les aliments alcalins puissent aider à soulager la douleur chronique.

Prévenir l’ostéoporose

L’ostéoporose est un facteur de risque majeur de fractures osseuses, en particulier chez les personnes âgées et les femmes.

Certains partisans de ce régime disent qu’il réduit la quantité de calcium perdue dans l’urine et que cela réduit le risque d’ostéoporose.

Cependant, aucune preuve scientifique ne soutient cette affirmation.

Cela dit, manger plus de fruits et de légumes peut améliorer la santé des os [14].

Les régimes alcalins sont riches en ces aliments. Ils ont également tendance à être pauvres en protéines, ce qui favorise la santé des os et des muscles.

Il est donc peu probable qu’un régime alcalin puisse prévenir l’ostéoporose.

Les régimes alcalins extrêmement pauvres en protéines peuvent également constituer un facteur de risque d’ostéoporose.

Une meilleure stratégie consiste à manger plus de protéines maigres, de fruits et de légumes.

Promouvoir des muscles sains

Les gens ont tendance à perdre de la masse musculaire en vieillissant.

Cela augmente les risques de chutes et de fractures et peut également contribuer à la faiblesse et à la douleur chronique.

Une étude de 2013 offre des preuves préliminaires qu’un régime alcalin pourrait améliorer la santé musculaire [15].

Les chercheurs ont examiné 2 689 femmes dans le cadre d’une étude à long terme sur les jumeaux. Ils ont constaté une augmentation légère mais significative de la masse musculaire chez les femmes qui suivent un régime plus alcalin.

Aliments alcalins

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Les personnes intéressées par un régime alcalin devraient consommer davantage d’aliments peu acides.

Ceux-ci inclus :

  • Fruits ;
  • Légumes ;
  • Graines ;
  • Légumineuses, telles que les lentilles ;
  • Tofu.

Les lentilles, le tofu et certaines graines sont de bonnes sources de protéines, mais il est important de manger suffisamment pour compenser le retrait des produits laitiers et de la viande.

Les personnes intéressées par un régime alcalin devraient éviter les aliments très acides. Ceux-ci inclus :

  • Produits laitiers tels que le fromage et le lait ;
  • Aliments transformés ;
  • Poisson ;
  • Café ;
  • Alcool ;
  • Soda.

Résumé

Une alimentation riche en variété est l’option la plus saine. Les gens devraient viser un régime comprenant un éventail de protéines, de céréales, de fruits, de légumes, de vitamines et de minéraux.

En retirant un groupe alimentaire ou un type d’aliment d’un régime, il peut être plus difficile pour une personne d’être en bonne santé.

Les régimes alcalins très pauvres en protéines peuvent aider les personnes à perdre du poids, mais ils peuvent également augmenter le risque d’autres problèmes, tels que la faiblesse des os et des muscles.

Les personnes souhaitant essayer un régime alcalin doivent s’assurer de consommer suffisamment de protéines. Ceux qui sont capables de manger suffisamment de protéines avec un régime alcalin peuvent l’essayer en toute sécurité.

Bien que le régime alcalin ne modifie pas réellement le pH sanguin, il peut aider les gens à manger une large gamme d’aliments sains, améliorant ainsi la santé globale.

Les personnes souffrant de graves problèmes de santé ou ayant des antécédents de problèmes nutritionnels devraient consulter un médecin avant d’essayer ce régime.

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Auteur

Sylvie Martin
Sylvie Martin cumule plus de 10 ans d’expérience en rédaction et en édition dans les sujets qui se rapportent à la santé des femmes. Elle est actuellement rédactrice spécialisée dans les domaines de la santé, de la perte de poids et de la remise en forme.

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