11 avantages impressionnants du Nopal

nopal

Le Nopal est un type de cactus avec un large éventail d’avantages pour la santé comme : favoriser la perte de poids, prévenir le cancer, améliorer la santé de la peau, réguler et améliorer la digestion, stimuler le système immunitaire, optimiser l’activité métabolique, renforcer les os, soigner l’insomnie et réduire l’inflammation.

Dans cet article, nous allons en savoir plus sur les utilisations et les avantages du cactus Nopal et de ses fruits.

Qu’est-ce que nopal ?

Le Nopal est un nom commun en espagnol mexicain pour les cactus Opuntia ainsi que pour ses coussinets. Ces coussinets végétatifs utiles sont soit verts, soit violets et sont à peu près de la taille de la main. Ils ont une consistance qui se situe entre les haricots verts et les poivrons verts.

Les coussinets du Nopal sont consommés comme légume et se trouvent couramment dans les restaurants, les épiceries et les marchés des agriculteurs à travers le sud-ouest américain et au Mexique.

On les trouve principalement frais, en conserve ou marinés. Ils peuvent être sautés et utilisés dans de nombreux plats, y compris les tacos, les œufs brouillés, ou comme plat d’accompagnement avec des tomates et des oignons. Ils peuvent aussi être consommés crus.

Le jus extrait du fruit est une boisson populaire de choix pour les consommateurs soucieux de leur santé.

Informations nutritionnelles

tasse-de-nopal-figue-de-barbarieLa richesse des bienfaits pour la santé du Nopal est principalement attribuable à sa valeur nutritive et à sa grande teneur en vitamines : riboflavine, vitamine B6, cuivre, fer, fibres, vitamine A, vitamine C et vitamine K, calcium, potassium, magnésium et manganèse.

Le Nopal est également une source importante de certains composés organiques comme les composés phytochimiques et certains polysaccharides tres benefiques pour stimuler la santé.

Une tasse de Nopal cru contient environ [1] :

  • 14 calories.
  • 1 gramme de protéine.
  • Moins de 1 gramme de graisse.
  • 3 grammes de glucides.
  • 2 grammes de fibres.
  • 1 gramme de sucre.
  • 20 microgrammes de vitamine A.
  • 8 milligrammes de vitamine C.
  • 141 milligrammes de calcium.
  • 4,6 microgrammes de vitamine K.

Le figuier de Barbarie, qui vient dans une variété de couleurs, contient les flavonoïdes kaempférol et la quercétine, qui sont des antioxydants qui ont des propriétés anti-inflammatoires.

Dans une étude [2] comparant trois jus différents de différentes couleurs de figue de barbarie (rouge-violet), (blanc-vert) et (jaune-orang)e, la variété (rouge-violet) avait le plus d’antioxydants.

Avantages pour la santé

Le jus de Nopal peut aider à réduire le taux de cholestérol et de sucre dans le sang. Il peut également être utilisé pour traiter les plaies. Les deux parties de la plante – Nopal et ses figues – ont été utilisées en médecine traditionnelle pour le traitement et la prévention de plusieurs maladies.

Les avantages supposés du jus de Nopal frais comprennent l’abaissement de la glycémie, la cicatrisation des plaies et l’abaissement du cholestérol.

Les études humaines sur le cactus Nopal et sa capacité à traiter ou à prévenir les maladies sont limitées. Néanmoins, de nombreuses études [2] ont confirmé les propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires de cette plante.

Explorons dans ce qui suit quelques-uns des avantages du Nopal pour la santé.

– Améliorer la digestion

Le Nopal est une espèce de cactus très fibreux qui contient beaucoup de fibres alimentaires [3].

Les fibres alimentaires sont essentiels dans le processus de digestion car elles améliorent les mouvements de l’intestin, ce qui facilite le passage des nutriments à travers les muscles lisses du tube digestif.

Les fibres stimulent également le mouvement péristaltique et réduisent les symptômes de la diarrhée et de la constipation. En outre, la consommation des fibres peut activement réduire la quantité du cholestérol, protégeant ainsi la santé du cœur.

– Favoriser la perte de poids

Il existe un certain nombre de composants dans le Nopal qui peuvent aider à la perte de poids.

Premièrement, les fibres procurent une sensation de satiété et inhibent la libération de la ghréline, l’hormone qui provoque la faim, ce qui réduit la suralimentation.

Deuxièmement, cette plante est très faible en gras saturés et en cholestérol, mais elle est remplie de potentiel métabolique [4]. La présence de vitamine B6, de thiamine et de riboflavine permet également à la fonction métabolique de fonctionner rapidement.

Ces vitamines maximisent notamment la combustion des graisses et la transformation des aliments en énergie.

– Améliorer la santé de la peau

Les caractéristiques phytochimiques et antioxydantes du Nopal en font un bon mécanisme défensif contre les symptômes du vieillissement prématuré, comme les rides et les tâches de vieillesse. Les radicaux libres affectent la santé de la peau et manger du Nopal, permet de garder la peau en bonne santé et jeune.

– Prévenir le cancer

La variété de composés phytochimiques, de composés flavonoïdes, de vitamine C et d’autres antioxydants présents dans le Nopal le rend extrêmement bénéfique pour l’ensemble du système immunitaire, en particulier lorsqu’il s’agit de prévenir certains types de cancer [5].

Les antioxydants sont des composés bénéfiques qui combattent et éliminent les radicaux libres responsables de l’apparition des cellules cancéreuses. La teneur en vitamine A et en flavonoïdes du Nopal a également été associée à une réduction des cancers de la peau, des poumons et de la bouche.

– Stimuler le métabolisme

L’un des aspects les plus importants du Nopal en termes de santé est sa teneur en minéraux et vitamines. Le Nopal contient de la thiamine, de la riboflavine, de la niacine et de la vitamine B6. Ces substances sont toutes des composants vitaux du métabolisme cellulaire [6] qui régulent l’activité enzymatique dans tout le corps.

Une fonction métabolique saine et un équilibre hormonal aident tous les deux à perdre du poids facilement, en favorisant un gain musculaire sain et en tonifiant les muscles du corps.

– Améliorer le sommeil

Cette plante contient également du magnésium, qui est un minéral utile pour induire le sommeil chez les personnes souffrant d’insomnie, d’anxiété chronique ou d’agitation.

Le magnésium induit la libération de la sérotonine dans le corps, ce qui entraîne une augmentation des niveaux de mélatonine. Il a également un effet légèrement sédatif, qui réduit la fonction nerveuse et apaise le corps, ce qui favorise et améliore la qualité du sommeil.

– Contrôler du diabète

Les extraits des feuilles de figue de barbarie peuvent être de puissants régulateurs des niveaux de glucose dans le corps. Pour les patients atteints de diabète de type 2, la consommation du Nopal peut entraîner une diminution de la glycémie [9], ce qui facilite la prise en charge du diabète.

– Guérir les ulcères

Suite à l’utilisation traditionnelle du Nopal comme remède contre les ulcères gastriques, des études récentes ont tenté de vérifier ces effets. Apparemment, le mucilage et le matériau fibreux du Nopal inhibent le développement des ulcères gastriques qui se développent en raison d’une consommation excessive d’alcool.

Les personnes qui souffrent régulièrement de cette affection douloureuse devraient donc ajouter cette plante puissante à leur régime alimentaire habituel.

– Et enfin, c’est un agent anti-inflammatoire

Le jus des feuilles du Nopal a des effets anti-inflammatoires sur diverses parties du corps [8], y compris les symptômes associés à l’arthrite, aux douleurs articulaires et aux tensions musculaires.

Pour profiter de ces avantages anti-inflammatoires, il suffit d’appliquer le jus par voie topique sur la zone touchée ou consommer le légume lui-même.

Mise en garde : En raison de sa capacité à réguler et à agir sur le taux de sucre dans le sang, le Nopal peut parfois entrainer une hypoglycémie. Il est également déconseillé d’en prendre avant une opération. Hormis ces préoccupations de santé, le Nopal reste un aliment délicieux et très nutritif à ajouter à votre régime alimentaire.

Risques et considérations

Le jus fabriqué à partir du Nopal est souvent mélangé avec d’autres jus très sucrés, tels que l’ananas, l’orange ou le pamplemousse. De ce fait, les personnes atteintes de diabète devraient surveiller la quantité totale de sucre qu’elles consomment. Il est préférable d’opter pour le fruit frais au lieu du jus, ou presser le jus frais à la maison.

Dans de nombreuses régions du Mexique, les vendeurs vendent du jus de Nopal frais après avoir rincé la plante uniquement avec de l’eau du robinet, sans pasteurisation ni traitement antibactérien. Comme le fumier de bovin est souvent utilisé comme engrais, les chercheurs ont testé les pathogènes d’origine alimentaire dans le jus de Nopal non pasteurisé.

Leur étude [10] a révélé que 91% de leurs échantillons étaient positifs pour E. coli et 1% étaient positifs pour Salmonella. Ces bactéries peuvent causer des maladies graves, donc les gens devraient être sûrs d’acheter du jus de Nopal et du Nopal uniquement auprès de sources fiables.

Recettes

recette-de-nopal-figue-de-barbarieLe cactus Nopal est un ingrédient polyvalent, que ce soit en utilisant les coussinets ou les figues de Barbarie.

La figue de Barbarie peut être consommée crue, mais la peau doit être enlevée. Les figues de Barbarie qui ne sont pas aussi mûres ont tendance à être moins sucrées, tandis que les fruits rouges et violets sont plus sucrés.

Ces figues ont de petites graines dures qui peuvent être enlevées avec un presse-agrumes ou une passoire.

Le Nopal en dés peut être sauté avec de l’huile d’olive, des oignons, des jalapeños et des tomates pour faire cette salade. Il peut également faire un remplissage savoureux pour les tacos végétaliens. Le Nopal tranché peut être grillé comme des poivrons pour les fajitas. Il peut également être utilisé avec des œufs.

Un dernier mot …

Le Nopal et les figues de Barbarie sont riches en antioxydants, en vitamines, en minéraux et en fibres. Ils représentent une addition saine à une alimentation équilibrée et peuvent aider à diminuer les sucres de sang une fois ajoutés à un repas équilibré.

Où l’acheter ?

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Références : 

– 1. United States Department of Agriculture. Agricultural Research Service. National Nutrient Database for Standard Reference Release 28 Basic Report: 11963, Nopales, raw.
– 2. Eduardo Madrigal-Santillán, Fernando García-Melo, José A. Morales-González, Patricia Vázquez-Alvarado, Sergio Muñoz-Juárez, Clara Zuñiga-Pérez, Maria Teresa Sumaya-Martínez, Eduardo Madrigal-Bujaidar and Alejandra Hernández-Ceruelos. Antioxidant and Anticlastogenic Capacity of Prickly Pear Juice. Nutrients. 2013, 5(10), 4145-4158; doi:10.3390/nu5104145.
– 3. Gutierrez, Miguel Angel. Medicinal Use Of The Latin Food Staple Nopales: The Prickly Pear Cactus. Nutrition Bytes 1998. Volume 4, Issue 2.
– 4. P.I. Angulo-Bejarano, O. Martínez-Cruz, O. Paredes-Lopez. Phytochemical Content, Nutraceutical Potential and Biotechnological Applications of an Ancient Mexican Plant: Nopal (Opuntia ficus-indica) . Current Nutrition & Food Science. Volume 10 , Issue 3 , 2014 DOI : 10.2174/157340131003140828121015.
– 5. Da-ming Zou, Molly Brewer, Francisco Garcia, Jean M Feugang, Jian Wang, Roungyu Zang, Huaguang Liu and Changping Zou. Cactus pear: a natural product in cancer chemoprevention. Nutrition Journal. 20054:25. https://doi.org/10.1186/1475-2891-4-25
– 6. John C. Cushman. Crassulacean acid metabolism: recent advances and future opportunities . Functional Plant Biology. 32(5) 375-380 https://doi.org/10.1071/FP05111
– 8. Teresita Guevara-Figueroa, Hugo Jiménez-Islas, María L. Reyes-Escogido, Anne G.Mortensen, Bente B. Laursen, Li-Wei Lin, Antonio De León-Rodríguez, Inge S. Fomsgaard, Ana P.Barba de la Rosa.
Proximate composition, phenolic acids, and flavonoids characterization of commercial and wild nopal (Opuntia spp.) Journal of Food Composition and Analysis. Volume 23, Issue 6, September 2010, Pages 525-532.
– 9. Montserrat Bacardi-Gascon, MD, Dulce Dueñas-Mena, BSC and Arturo Jimenez-Cruz, MD. Lowering Effect on Postprandial Glycemic Response of Nopales Added to Mexican Breakfasts. Diabetes Care 2007 May; 30(5): 1264-1265. https://doi.org/10.2337/dc06-2506.
– 10. Ana María Hernández-Anguiano, OrcID, Patricia Landa-Salgado, Carlos Alberto Eslava-Campos, Mateo Vargas-Hernández and Jitendra Patel. Microbiological Quality of Fresh Nopal Juice. Microorganisms 2016, 4(4), 46; doi:10.3390/microorganisms4040046.

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